Tipos de contaminación ambiental – Definición, tipos y caracteristicas

¿Qué es la contaminación? ¿Cuáles son sus tipos?

La contaminación ambiental es en este momento el mayor problema que enfrenta el planeta, porque prácticamente todos los entornos están contaminados por la emisión de gases tóxicos, vertidos sólidos y líquidos. Las causas de la contaminación no solo se limitan a los combustibles fósiles y las emisiones de carbonos. 

También, existen otros diversos tipos de contaminación, incluida la contaminación química en cuerpos de agua y suelo a través de prácticas de eliminación inadecuada de desechos entre otras causas, debido a las actividades agrícolas. Igualmente, el planeta está afectado por la contaminación acústica y lumínica creada por las ciudades y la urbanización como resultado del crecimiento de la población.

Contaminación del aire

La contaminación del aire es aquella realizada por la emisión de  gases químicos peligrosos que escapan al medio ambiente por una serie de actividades naturales y / o antropogénicas, que pueden causar efectos adversos en la salud humana y el medio ambiente. El aumento de la quema de combustibles fósiles en el siglo pasado es responsable del cambio progresivo en la composición atmosférica. 

Algunos  elementos que se consideran contaminantes del aire, son el  monóxido de carbono (CO), dióxido de azufre (SO2 ), óxidos de nitrógeno (NOx), compuestos orgánicos volátiles (COV), ozono (O 3), los metales pesados  ​​y las partículas respirables (PM2.5 y PM10). Lea más acerca de la contaminación del aire en este espacio. 

Aquí podemos saber más sobre la contaminación del aire

Contaminación del agua

La contaminación del agua se da entre otras causas por el vertido de aguas residuales no tratadas a los ríos y mares, debido a la falta de planeación y el desconocimiento de las posibles consecuencias, así como el  mal aprovechamiento, que ha traído consigo esta contaminación en el ambiente natural. 

Uno de los contaminantes más peligrosos son los plaguicidas que llegan a los cuerpos de agua por escurrimiento, infiltración y erosión de los suelos, en lugares donde se han aplicado. También pueden incorporarse por transporte tanto atmosférico como por escurrimiento durante lluvias o riego agrícola. 

Aquí podemos saber más sobre la contaminación hídrica o contaminación del agua

Contaminación de la tierra 

La contaminación del suelo se da por la deposición de elementos tales como los metales pesados, que  ​​han invadido muchas partes del mundo, especialmente a los suelos de países en desarrollo. Igualmente, los suelos se han contaminado por las cantidades de plomo en estos que cada dia son mas elevadas. Las concentraciones de plomo en suelos residenciales y recreativos son preocupantes porque los efectos en la salud se han asociado con la exposición al Pb. A continuación se podrá leer más de esta contaminación en el siguiente espacio.

Aquí podemos saber más sobre la contaminación de la tierra 

Contaminación por basura 

Las áreas urbanas de los paises en el mundo se encuentran seriamente contaminadas por la colocación inadecuada de los desperdicios y basuras. Pero uno de los problemas de contaminación por basura más graves en este momento es la contaminación por desechos plásticos, que son considerados contaminantes globales y muchos estudios han descrito sus efectos letales y subletales sobre las poblaciones de tortugas, aves marinas y mamíferos. 

Los restos flotantes también actúan como sustrato para la dispersión de invertebrados sobre grandes distancias en zonas como las playas turísticas. Lea más acerca de la contaminación por basura en este espacio.

Aquí podemos saber más sobre la contaminación por basura

Contaminación térmica

La contaminación térmica ocurre cuando algún factor o elemento provoca un cambio indeseable o perjudicial en la temperatura ambiental. El medio más afectado por esta contaminación es el agua, sin embargo también puede afectar el aire y el suelo.

La contaminación se da en el caso del agua, por el vertido de aguas residuales con altas temperaturas a otros cuerpos de ríos y mares. 

La contaminación térmica produce cambios físicos, químicos y biológicos que generan un impacto negativo en la biodiversidad. Seguidamente podrá leer más acerca de la contaminación térmica en este espacio. 

Aquí podemos saber más sobre la contaminación térmica

Contaminación acústica 

Esta contaminación se produce por la intensidad de los sonidos producidos por las actividades humanas. Casi cualquier persona que haya estado cerca de una carretera concurrida, un aeropuerto o equipo industrial puede dar fe de los efectos de esta contaminación por altos decibeles de sonido, y su exposición en el tiempo. Muchos de estos sonidos antropogénicos pueden ser físicamente dañinos, distraer a los humanos y a  la vida silvestre, causando confusión y desorientación.

El ruido, caracterizado por altas amplitudes y bajas frecuencias espectrales, es típico de los hábitats alrededor de paisajes alterados por la actividad de los humanos. Lea más de esta contaminación en este espacio a continuación. 

Aquí podemos saber más sobre la contaminación acústica

Contaminación lumínica

La contaminación lumínica  se presenta por las emisiones de luz incandescente en los ecosistemas más sensibles, causando alteración en el ritmo circadiano, que es regulado por la glándula pineal,  un componente fundamental del reloj biológico en las especies de vertebrados, capaz de producir y liberar melatonina. El fenómeno es reciente, y se presenta desde la industrialización masiva de las grandes ciudades. 

Los seres vivos están adaptados a la alternancia entre el día y la noche, desarrollando actividad o descanso, en las condiciones de luz y oscuridad para mantener las interrelaciones entre las especies con el entorno. Seguidamente podrá conocer más detalles acerca de la contaminación lumínica en este espacio. 

Aquí podemos saber más sobre la contaminación lumínica

Contaminación Visual

Se define como la alteración, y desequilibrio en el paisaje, ya sea natural y urbano que afecta las condiciones de vida y  funcionamiento vital de los seres vivientes. Es el cambio visual de la imagen y fisonomía del entorno natural y urbano. 

Causada por la acumulación de materia, productos, desechos, abandono de edificaciones y bienes materiales, así como, la violación en las características y dimensiones físicas de las vallas de publicidad, causando un impacto psicológico en los seres humanos quienes necesitan el contacto y contemplación del entorno natural para su calidad de vida. Conozca más del tema en este espacio. 

Aquí podemos saber más sobre la contaminación visual

Contaminación Electromagnética

Es producida por el uso de la electricidad, ya sea a nivel industrial o doméstico, que genera como subproducto campos eléctricos, magnéticos y electromagnéticos que se encuentran en el medio y que afectan la salud de los seres vivos. 

Esta contaminación se produce por la proliferación de las telecomunicaciones inalámbricas, con la consecuente ubicación masiva de antenas de telefonía celular produciendo los EM-NI, que son un factor de riesgo para la salud de la población que se expone de manera directa e indirecta, afectando el ecosistema de los seres vivos. Puede conocer más de este tema en el siguiente espacio. 

Aquí podemos saber más sobre la contaminación electromagnética

Contaminación Radiactiva

Esta contaminación se produce por material radiactivo, con mayor frecuencia en paises donde existe esta industria y se trabaja con los materiales. Uno de los contaminantes considerado inclusive letal para los seres vivos es el radón que es un gas radiactivo que no tiene color ni olor, proviene de la descomposición natural del uranio, un elemento que se encuentra en casi todos los tipos de suelo, incluso en la roca y el agua. 

En general, el radón se mueve hacia arriba a través del suelo, hacia el aire que respiramos, también  el radón contamina el agua que se consume, con enormes riesgos para la salud ambiental. Lea más del tema en este espacio. 

Aquí podemos saber más sobre la contaminación Radiactiva

Contaminación Alimentaria 

Esta contaminación implica la presencia de sustancias indeseables en los alimentos. que no cambia el aspecto ni otras de sus características por lo que, la contaminación no puede reconocerse a simple vista y pasa inadvertida.

Afecta  la inocuidad y calidad de los alimentos produciendo enfermedades de origen alimentario en aumento considerable en todo el mundo durante los últimos 10 años. En particular ha aumentado la contaminación alimentaria de origen microbiológico, por bacterias como la salmonella, el campilobacter, la E. Coli, y por parásitos debido a la falta de potabilidad del  agua, con graves consecuencias para la salud. Lea más del tema en este espacio. 

Aquí podemos saber más sobre la contaminación alimentaria

Contaminación Química

Es la contaminación producida por elementos químicos tóxicos, metales pesados y otros químicos vertidos en aguas residuales al suelo, los cuerpos de aguas y el aire, que pasa luego también a los alimentos. Los cuales son contaminados por substancias químicas, como dioxinas, plomo y cadmio. 

Igualmente, la contaminación por metales pesados y metaloides en los recursos hídricos, suelos y aire se considera una de las más severas, porque comprometen la seguridad alimentaria y salud pública tanto a nivel global, como regional. Seguidamente puede conocer más de esta contaminación, en este espacio.

Aquí podemos saber más sobre la contaminación química.

Contaminación Atmosférica

Se sabe que la contaminación atmosférica,  es el resultado de la emisión de gases tóxicos producto de la quema de combustible fósil y la actividad industrial, que contaminan el aire, con diversas consecuencias para la salud de las especies, entre ellas el cambio climático y el efecto invernadero, que son en este momento,  las más grandes amenazas en el planeta. 

La contaminación atmosférica es el principal riesgo ambiental para la salud en las Américas (WHO, 2016a). La Organización Mundial de la Salud afirma que una de cada nueve muertes en todo el mundo se deben a las consecuencias de la contaminación atmosférica. 

Aquí podemos saber más sobre la contaminación atmosférica.

Contaminación Natural

Esta contaminación se da principalmente por la actividad volcánica, los desastres naturales como los terremotos, huracanes e inundaciones. Los huracanes producen contaminación natural porque transportan diversos materiales y elementos, que terminan  incluso en el mismo aire.

Las explosiones que se producen con la erupción volcánica, lanzan al aire potenciales contaminantes a la misma atmósfera. Este material normalmente se presenta en un estado gaseoso, pero en muchas ocasiones se encuentra en  forma líquida y sólida.

En el caso de los huracanes traen consigo por sus vientos destructivos, lluvias fuertes, grandes inundaciones y tornados, que arrastran y movilizan de manera importante grandes cantidades de materiales que son llevados de un lugar a otro, en forma de escombros y sedimentos que se incorporan al suelo, aire y aguas.

Aquí podemos saber más sobre la contaminación natural.

Contaminación de Fuente difusa y lineal

Tal como su nombre lo indica es una contaminación localizada en un espacio determinado. Se define como una alteración específica por contaminación del aire, agua, suelo, lumínica, térmica, acústica y otros agentes contaminantes desde una zona o lugar fijo. 

Por lo tanto, esta contaminación es mas fácil de localizar, identificar, monitorear y controlar precisamente porque está ubicada en un espacio muy específico. La misma se diferencia de otros tipos de contaminación como la de fuente no puntual o difusa que se produce desde una superficie no determinada. 

Aquí podemos saber más sobre la contaminación de fuente difusa y lineal

Contaminación  Industrial

Se relaciona con la  emisión y vertido al aire, cuerpos de agua y el suelo de sustancias bien sean, tóxicas, peligrosas, y cuanto menos nocivas, que se utilizan  de manera indirecta y directa en los procesos industriales y de instalaciones. 

Algunas de ellas, son los derrames a las redes públicas de saneamiento, las emisiones hacia la atmósfera, los derrames vertidos directamente al suelo inclusive hacia pendientes de aguas superficiales, la acumulación de residuos químicos industriales y los ruidos en el entorno. 

Uno de los problemas de esta contaminación es que los vertidos generalmente no se pueden degradar. Acumulandose de manera peligrosa en el suelo, agua y aire, con consecuencias de alto impacto para el ambiente y los seres vivos.

Aquí podemos saber más sobre la contaminación industrial.

Las causas y consecuencias de la contaminación

Causas

Son todos aquellos procesos que generan alteración en el medio ambiente tanto en el suelo, como en el aire y las aguas, tales como vertidos sólidos, líquidos, gaseosos, producción de sonido a altos decibeles, emisiones de luz incandescente, procesos que producen aumentos de temperatura en el agua, el aire o el suelo, entre otros. 

La contaminación es la causantes de la muerte de muchas especies y contribuye al cambio climático, cualquier producto u acción que intervenga en la dinámica de los ecosistemas tiene efecto negativo en la biodiversidad. En este espacio podrá conocer más acerca de las causas de la contaminación.

Aquí puedes conocer toda la información detallada de las causas de la contaminación ambiental 

Consecuencias

Las consecuencias de la contaminación se definen como el impacto generalmente negativo, en el ambiente, producto de la acción antrópica. Una de estas consecuencias consideradas catastróficas para el ambiente, ha sido el cambio climático, producto de las emisiones de los gases de invernadero. 

Lo que,  afecta de manera determinante la abundancia y distribución de las especies en los ecosistemas terrestres y acuáticos de todo el planeta, porque al aumentar el CO2 en la atmósfera se produce un aumento de radiación y, por consiguiente, un aumento de temperatura del planeta, lo que origina este fenómeno del cambio climático. Seguidamente, podrá conocer más del tema en este espacio. 

Aquí puedes conocer toda la información detallada de las consecuencias de la contaminación ambiental