Reciclaje del Vidrio – ¿Qué es? ¿Por qué es importante? y Funcionamiento

El vidrio usado se puede tratar mediante reutilización directa, que es un sistema de depósito donde se recuperan, lavan y reutilizan las botellas. También se pueden reciclar  mediante la sustitución de la materia prima. El vidrio se puede producir de manera casi indiferente a partir de material mineral virgen (sílice) o de vidrio recuperado, como lo es el vidrio triturado. El vidrio recuperado, libre de contaminantes, se recicla indefinidamente y sin pérdidas, ni cualitativas ni cuantitativas.  Conserva todas sus propiedades mecánicas y fisicoquímicas.

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¿Que es el Reciclaje del vidrio?

Es el proceso mediante el cual el vidrio que ya sido utilizado y descartado en los contenedores de reciclaje, es recuperado y triturado para construir nuevos productos.   

Las operaciones de procesamiento son la trituración, lavado, eliminación de pegamentos, etiquetas, cápsulas. Luego se pasa a la separación del vidrio y metales ferrosos (clasificación magnética), no ferrosos (clasificación por corrientes parásitas), después se realiza la eliminación de infusibles (porcelana, guijarros) mediante clasificación óptica electrónica y electroválvula.

El Cullet (vidrio triturado), liberado de cuerpos extraños, es una materia prima que se puede utilizar para hacer diversos productos de vidrio. Se calibra y se envía a las industrias del vidrio para su fundición. 

Algunos hornos utilizan más del 70% del cullet en su producción. Las salidas de vidrio reciclado son diversas, por lo que, el vidrio es producido de manera muy importante, en la fabricación de nuevas botellas, frascos, pero también se puede utilizar para hacer lana de vidrio, abrasivos, entre otros. 

En el proceso de reciclaje se recuperan toneladas de vidrio, generando un amplio ahorro en toneladas de arena, carbón, petróleo y gas.  También con el reciclaje del vidrio, se ahorran cien años de consumo doméstico de agua de un habitante o 1 año de consumo de energía de 770 personas. 

Se estima que toneladas del depósito de vidrio para envases, millones de ellas no son clasificadas por el consumidor, y terminan en vertederos o incineradores. Por ello, si se puede avanzar más en la recolección y el reciclaje capturando parte de este tercio perdido, podemos evitar la extracción en canteras  de arena, gastos para las autoridades locales del orden de casi 100 € / tonelada clasificada, la diferencia entre el precio pagado por los fabricantes de vidrio, la ayuda de empresas aprobadas y el costo de la incineración y el vertedero, al igual que, la liberación de 500 kg de CO2 por tonelada de cullet cargada durante la fabricación de envases de vidrio.

Los utensilios de cocina y los platos no se pueden reciclar y no deben colocar en los recipientes de recolección de vidrio. Tampoco se debe colocar porcelana, cerámica, loza. De hecho, los fabricantes inyectan productos químicos que los hacen imposibles de reciclar y  pueden alterar la calidad de la clasificación.

El vidrio no reciclable se une al vertedero para su almacenamiento o reutilización. Otros vasos que contienen productos peligrosos y deben ser descontaminados, no deben arrojarse a un recipiente de vidrio, tal es el caso de las ventanas, bombillos, bandejas de microondas, entre otros. 

En el reciclaje de las bombillas existe el peligro del mercurio. Por lo tanto, las bombillas no se reciclan de la misma manera que el papel, la madera o el cartón porque contienen mercurio. El reciclaje de las bombillas es esencial para preservar el planeta y la salud, porque el mercurio contamina la atmósfera, puede causar la muerte o problemas de salud graves. Este reciclaje permite preservar el medio ambiente. 

Además el reciclaje de las bombillas proporciona la materia prima importante que evita el tener que utilizar los recursos naturales, reduce las emisiones de CO2 necesarias para fabricar metales, sin mencionar que ayuda a crear empleos.

Todas las bombillas no son reciclables, por ello es importante  reconocerlas. Así, las

bombillas clásicas o halógenas se arrojan al contenedor clásico, su reciclaje no es económicamente viable. Por ello, una bombilla no reciclable se puede reconocer con el  símbolo característico para ellas. 

Las otras son reciclables, tales como lámparas fluorescentes y tubos fluorescentes que contienen mercurio y es obligatorio reciclarlas  para preservar la salud humana y el medio ambiente. Los circuitos electrónicos LED y metales, para la transformación y creación de nuevos materiales.

reciclaje de vidrio

Importancia del Reciclaje del Plástico

Los paises que reciclan el plástico, lo están haciendo en  menos del 20%. El resto, que son millones de toneladas terminan en los vertederos . Dado este resultado muchos paises se ubica lógicamente muy lejos de los primeros lugares y, a pesar de un aumento significativo desde el 2000, en el reciclaje del plástico, la tasa de reciclaje apenas alcanzó el 17,5% . Al ritmo actual, los expertos estiman que tomará entre 20 y 40 años lograr el 100% de reciclaje de plástico.

Es innegable, que los plásticos  invaden el planeta. Tomemos el ejemplo de las películas de plástico que se encuentran en casi todas partes. En varios paises desarrollados se estiman  millones de toneladas por año de plastico usado, pero solo el 10% se recicla, el resto se entierra o incinera.

No obstante, al reciclar el plástico, los ahorros realizables en materia prima y energía son considerables.  Aquí se presentan algunas cifras:

Un kilogramo de película de  bolsas de plástico reciclada ahorra 0,8 kg de petróleo crudo. Cuando se sabe que en algunos paises desarrollados solo se reciclan 100,000 toneladas de películas plásticas, y se desperdician no menos de 720,000 toneladas de petróleo crudo cada año en estos paises, resulta en un costo ambiental insostenible a largo plazo. Las empresas de producción anual de residuos plásticos (polímeros derivados del petróleo) ascienden a 880,000 toneladas.

Según la Universidad de las Naciones Unidas (UNU), el plástico es un tema crucial para el reciclaje de residuos de equipos eléctricos y electrónicos (RAEE). Si en la Unión Europea se reutilizara el 50% de este plástico, eso equivaldría a ahorrar 5 millones de kilovatios hora de energía y 2 millones de toneladas de emisiones de CO2 a la atmósfera.

El reciclaje del plástico es bastante complejo porque el embalaje de plástico se procesa de acuerdo con dos métodos, dependiendo de las limitaciones económicas y ambientales. Las botellas se reciclan para la materia prima, mientras que el resto se valoriza energéticamente. El problema con la incineración de plásticos basados ​​en combustibles fósiles es la emisión de CO2 y humos contaminantes, que a su vez deben reprocesarse.

¿Cómo se recicla con el Plástico?

Hay dos tipos de plásticos que se pueden reciclar como son los PET que es el Tereftalato de polietileno, es decir, plásticos transparentes, como botellas transparentes o de colores. También el HDPE, Polietileno de alta densidad, generalmente plásticos opacos, botellas de plástico opacas, como botellas de leche o de lavandería. 

En este caso,  nuevamente, el reciclaje ahorra mucho dinero porque, una  tonelada de PET reciclado equivale a 0,61 toneladas de petróleo crudo, 0,2 toneladas de gas natural y 10,96 MWh de energía, es decir, se evitan 2,29 toneladas de CO2 equivalente. 

Luego también, una  tonelada de HDPE reciclado equivale a 0,51 toneladas de petróleo crudo, 0,31 toneladas de gas natural y 7,98 MWh de energía, que se traduce en 1,53 toneladas de CO2 equivalente evitadas.   Otros plásticos como el PVC, plástico utilizado en bolsas de supermercados, no se reciclan porque cuesta demasiado. En cambio, se queman en incineradores para producir energía. Por ello, quemar una bolsa de plástico crea suficiente energía para encender una bombilla de 60 vatios durante 10 minutos.

Después de la clasificación por parte de los consumidores, los plásticos se recogen y clasifican en tres categorías, HDPE, PET claro y PET oscuro. Los plásticos son luego balastrados y enviados a los centros de regeneración.

El plástico PET se tritura en escamas que luego se utilizarán para producir una amplia gama de productos tales como fibras, edredones y sacos de dormir, alfombras, vellones, entre otros. El HDPE dará diferentes productos de tuberías, asientos para niños, regaderas, entre otros.  A diferencia del vidrio, el plástico no es reciclable hasta el infinito, por lo tanto, el reciclaje solo retrasa su incineración.

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